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Caracol

Os franceses sempre foram aventureiros um pouco mais do que outros europeus. E quando se trata da culinária nacional, a primeira coisa que vem à mente são os caracóis. Sim, foram os franceses que ensinaram o mundo inteiro a desfrutar de pratos de marisco. Pelo menos é o que a maioria dos nossos contemporâneos pensa. Embora, na verdade, esses gastrópodes tenham sido usados ​​como alimento nos tempos antigos.

Características gerais

Os caracóis podem ser encontrados, talvez, em qualquer canto do planeta e, em termos do número de espécies, perdem apenas para os insetos. Pertencem à classe dos gastrópodes, que inclui caracóis terrestres, de água doce, marinhos e lesmas. Seus ancestrais são uma das espécies mais antigas do mundo animal. Arqueólogos dizem que os primeiros gastrópodes viveram em nosso planeta 500 milhões de anos atrás.

Representantes de gastrópodes são capazes de se adaptar a uma variedade de condições de vida. Eles não exigem muita comida. As lesmas diferem dos caramujos apenas porque não possuem um exoesqueleto ("casa"). Representantes de diferentes tipos de caracóis terrestres podem variar significativamente entre si, em particular em tamanho. Alguns representantes das espécies nem chegam a 10 mm, enquanto indivíduos gigantescos vivem no continente africano - mais de 30 cm.

A maioria dos caracóis move-se muito lentamente - cerca de 1 mm por segundo, deixando uma marca mucosa. É graças ao muco que os gastrópodes são capazes de se mover em quase qualquer superfície sem se danificarem. Eles são completamente deficientes auditivos, mas podem ser guiados pela visão e sentido aguçado do olfato, que é o principal para esses animais. A "casa" do caracol "cresce" com ela e finalmente endurece quando a criação do gastrópode atinge a idade adulta.

Outra singularidade desses animais é que eles são hermafroditas. Ou seja, em cada caracol, genitais masculinos e femininos são combinados e, após o acasalamento, ambos os parceiros põem ovos.

A expectativa média de vida dos gastrópodes varia de 2 a 7 anos. Mas em cativeiro, eles podem atingir 15 anos de idade (alguns são capazes de viver por quase um quarto de século).

Marisco na cultura mundial

No mundo moderno, o papel dos caracóis é geralmente limitado ao cozimento. Mas isso nem sempre foi o caso. No passado, alguns povos consideravam os gastrópodes animais "imundos", que são inúteis. Você não pode dizer sobre os antigos gregos, que determinaram o tempo da colheita pelos caracóis: eles viram "casas" nos caules - isso significa que os deuses tiveram permissão para colher os benefícios. Para os antigos babilônios e egípcios, os caracóis eram um símbolo da eternidade, e os astecas geralmente idolatravam esse molusco - eles o consideravam o deus da lua. As primeiras informações sobre o consumo desses gastrópodes em alimentos também remontam à antiguidade. Sabe-se que os antigos romanos não desprezavam os caracóis, e essa carne rica em proteínas igualmente aparecia em placas da nobreza e dos pobres.

Tipos de gastrópodes

Existem cerca de 90.000 espécies de caracóis, mas apenas 3 espécies ganharam fama mundial: o gigante caracol Africano, uva e Helix Aspersa.

Gigante africano

Achatina, ou o gigante caramujo africano, é um dos maiores representantes de moluscos terrestres. Os representantes adultos desta espécie podem exceder 30 cm de comprimento. Se a temperatura do ambiente cai abaixo de 2 graus Celsius, o Achatina se esconde em sua forma cônica e hiberna. Mas em dias particularmente quentes de verão, o animal também pode entrar no sono, escapando de temperaturas excessivamente altas. Curiosamente, em caso de seca severa, gigantes africanos podem dormir na "casa" até 3 anos.

A pátria de Achatina é a África. Mas os biólogos notaram que essas criaturas se sentem muito bem nas ilhas do Caribe e no Oceano Pacífico. Enquanto isso, em um território estranho a eles mesmos, esses migrantes herbívoros trazem muitos problemas para a agricultura. Os agrários estão ainda mais assustados com o fato de Achatina criar muito rapidamente: um caracol coloca cerca de 200 ovos a cada vez, quase 1200 por ano.

Na culinária mundial, a carne de Achatina não é considerada comestível. Primeiro de tudo, devido ao alto risco de contrair parasitas. Enquanto isso, esse perigo não impede os habitantes da África. Eles comem Achatina e vendem carne de amêijoas gigantes aos turistas.

Delicadeza francesa

Mas quem não requer uma apresentação especial é a uva, ou jardim, caracol (Helix Pomatia). É essa espécie que é mais encontrada em nossos jardins, hortas e parques. E são estes gastrópodes que são a marca da cozinha francesa. É Helix Pomatia que os gourmets comem com apetite nos melhores restaurantes da Europa, chamando-os de caracóis romanos ou da Borgonha.

As maiores populações de moluscos de uva foram observadas na Áustria, Bélgica, Alemanha, Romênia, Espanha, Ucrânia, Grã-Bretanha, Luxemburgo e alguns outros países do continente. Enquanto isso, esses caramujos comestíveis, sendo muito despretensiosos, já dominam com sucesso os países da Ásia, África, Oceania e América. Para uma vida confortável, eles precisam de sol moderado e alta umidade.

Helix aspersa

Este tipo de caracol é um dos mais famosos da Europa. Por um lado, Helix Aspersa ganhou a fama de uma praga de jardim e, por outro, é reverenciado como um molusco com importantes propriedades curativas. Suas conchas amarelas ou creme raramente excedem 3-4 cm, antes era difícil encontrar o Helix Aspersa fora de sua área natural (Europa Ocidental, Norte da África e Oriente Médio). Mas, recentemente, esses gastrópodes estão explorando ativamente os territórios dos Estados Unidos, Canadá, México, Argentina, Chile, África do Sul, Nova Zelândia, onde se acredita que eles chegaram junto com o tráfego de carga. Durante o ano, uma Helix Aspersa coloca cerca de 500 ovos.

Este tipo de caracol também é considerado comestível. No entanto, Helix Aspersa ganhou sua principal popularidade e aplicação no campo da cosmetologia.

Substâncias benéficas

Os biólogos calcularam que o caracol médio é 80% de água, 15% de proteína e 2,4% de gordura saudável. Em particular, a carne desses moluscos contém ácidos graxos essenciais, cálcio, ferro, selênio e magnésio. São fontes ricas de vitaminas A, E, K e B12.

Caracóis são ideais para uma dieta de queima de gordura. O conteúdo calórico de uma porção de 100 gramas não excede 90 kcal. Ao mesmo tempo, a delicadeza fornecerá a quantidade máxima de proteínas (aproximadamente 16,5 g) e a dose mínima de carboidratos (não mais do que 2 g).

Em relação às gorduras, nutricionistas calcularam que uma porção de gastrópodes contém menos de 2 g de gordura. Mas a principal vantagem não é nem isso, mas o alto teor de ácidos graxos ômega-3. Por exemplo, caracóis incluem ácido eicosapentaenóico (quase 120 mg por 100 g de produto), que é um dos principais componentes do ômega-3. Os cardiologistas recomendam o consumo diário de 250 mg de ácidos graxos de marisco para reduzir o risco de doenças cardíacas.

Se falamos sobre a composição vitamínico-mineral, então 100 g de caracóis são:

  • 3,5 mg de ferro (e isso é mais do que na carne bovina);
  • 250 mg de magnésio (que é muito mais do que na carne de vaca, porco, frango ou peixe);
  • 382 mg de potássio;
  • 272 mg de fósforo;
  • 70 mg de sódio;
  • 10 mg de ccio;
  • 1 mg de zinco;
  • 0,4 mg de cobre;
  • 27,5 μg de selênio;
  • 0,5 mcg de vitamina B12;
  • 0,1 mg de vitamina B6;
  • 100 UI de vitamina A;
  • 5 mg de vitamina E;
  • 0,1 μg de vitamina K;
  • 0,1 mg de riboflavina;
  • 1,4 mg de niacina;
  • 6 mcg de ácido fólico;
  • 65 mg de colina.

Propriedades úteis

Hipócrates também escreveu sobre os benefícios dos caracóis para a saúde humana. Os gregos antigos notaram que o muco deixado pelos gastrópodes suaviza as cicatrizes e é útil para o tratamento de doenças de pele. Com o tempo, os cientistas confirmaram que Hipócrates estava certo. A composição do muco inclui substâncias que atuam em humanos como antioxidantes e antiinflamatórios. Além disso, o segredo secretado pelos caracóis, acreditam os pesquisadores, é a única fonte natural de peptídeo de cobre - uma substância que elimina as cicatrizes. Também foi observado que o fluido secretor de gastrópodes é eficaz contra verrugas e manchas da idade. Além disso, o muco gastrópode tem sido usado desde a antiguidade para tratar bronquite, coqueluche e outras doenças do sistema respiratório.

A carne destes moluscos contém glicoproteína, e acredita-se ter propriedades anti-câncer. Pratos de caracol também são considerados benéficos para pessoas com problemas cardíacos.

5 principais benefícios

  1. Caracóis são uma excelente fonte de lectina, que tem propriedades anti-câncer e estimula o sistema imunológico.
  2. O muco destes gastrópodes é rico em alantonina, colágeno e elastina - componentes que são importantes para o tratamento de doenças de pele e fraturas ósseas. Um peptídeo de secreção de amêijoas ajuda a suavizar as cicatrizes.
  3. O segredo secretado por esses moluscos é uma importante fonte de oligossacarídeos. Além disso, este líquido trata a acne, hidrata a pele, melhora sua cor e protege contra influências ambientais adversas.
  4. Caramujos do mar contêm uma substância específica que é útil para pessoas com depressão, doença de Parkinson ou dependência de drogas.
  5. Nos corpos de lesmas com "casas", os cientistas descobriram uma substância que estimula a produção de dopamina (o chamado hormônio da felicidade) em pessoas com distúrbios neurológicos.

Caracóis num prato

As pessoas comem caracóis há milhares de anos. Essas "casas" rastejantes (principalmente do tipo de uva) há muito se tornam parte de várias cozinhas nacionais. Muitos os consideram uma versão saborosa e nutritiva de um lanche ou prato principal. Mas talvez os principais amantes do caracol sejam os franceses. Sua "coroa" prato é gastrópodes com alho, especiarias e manteiga. Italianos e gregos vão oferecer aos hóspedes "casas" com uma variedade de molhos, como complemento à massa. Gourmets da Espanha, Portugal, Alemanha, América não recusarão pratos de gastrópodes.

Todos os anos no mundo, as pessoas comem milhões de quilos de caracóis. E os franceses comemoram anualmente o Escargot Day (um prato de gastrópode) em 24 de maio. Mas, apesar da alta popularidade deste prato, moluscos moídos inadequadamente preparados podem causar envenenamento ou uma doença mais grave causada por parasitas. O processamento especialmente cuidadoso é requerido pelos caracóis que vivem em estado selvagem. Alguns deles podem transportar parasitas que causam meningite.

Como cozinhar caracóis

Para provar caracóis não é necessário procurar um restaurante francês e dar uma boa soma para uma iguaria. É bem possível cozinhar uma escarga tradicional por conta própria. Você pode comprar "matérias-primas" para um prato em um supermercado (alguns vendem caracóis congelados), ou você mesmo pode coletar lesmas. De um modo geral, os caracóis de restaurantes caros não são diferentes daqueles que vemos quase todos os dias nos pátios. A única coisa, antes de cozinhar gastrópodes "selvagens", é aconselhável fazê-los "limpar" o estômago. E então - tudo por prescrição. E você terá um escargo com molho de alho, como o de chefs franceses.

Então, a primeira etapa é coletar o número desejado de caracóis de uva. É mais fácil fazer isso de manhã (até que o orvalho tenha secado) ou depois da chuva. A temporada de caça aos caracóis geralmente dura de abril a setembro.

O segundo estágio é a purificação dos gastrópodes. Para limpar os intestinos, os animais são plantados por 3 dias em jejum. Para eliminar o sabor amargo, você pode alimentá-los com farinha comum.

Na terceira etapa, é importante lavar bem os caracóis com água corrente e colocá-los em uma tigela de cloreto de sódio por um tempo. Em seguida, lave novamente de muco, enviar a água fervente por 2-3 minutos. Lave os caracóis cozidos pela última vez com água, e você pode começar a cozinhar o prato principal (ou enviá-lo ao congelador até tempos melhores).

Três maneiras de cozinhar escarguns

Existem várias formas clássicas de fazer escargos:

  • fritura;
  • cozinhar;
  • caracóis recheados.

Você pode grelhar caracóis na natureza (acima de uma fogueira em uma grelha) ou em casa em uma panela funda usando azeite. Os caracóis são colocados em uma panela com os buracos para cima e fritos em fogo baixo. Para melhorar o sabor, um pouco de vinho branco é adicionado durante o cozimento.

Caracóis cozidos são preparados em vários estágios. Para começar, as lesmas preparadas são encharcadas por 12 horas em vinagre. Depois lavou-se e foi enviado para a água fervente. Enquanto as amêijoas estão fervendo, você pode cozinhar um molho picante tradicional. Para fazer isso, frite cebola, alho, tomate e ervas em azeite, adicione vinho branco à mistura. Coloque os caracóis preparados em uma panela com um molho (o líquido deve cobrir as "casas") e cozinhe tudo junto por mais alguns minutos.

A coisa mais difícil de cozinhar são caracóis recheados, mas o prato vale a pena mexer um pouco nele. Retire os caracóis previamente cozidos da casca e continue a cozinhar (mas já na água com especiarias). Conchas vazias também ferver na água com refrigerante. As "casas" são recheadas com recheio de manteiga, alho, salsa, pimenta e outras especiarias, e, claro, com a perna do animal (depois de cortar uma área escura com intestinos). Se desejar, você pode cozinhar qualquer outro recheio.

Gastrópodes em cosmetologia

O fato de os gastrópodes, ou melhor, o muco, serem úteis para a pele humana, foi um dos primeiros a falar de agricultores chilenos. Eles notaram: o contato regular dos caramujos com a pele das mãos melhora sua condição, torna-a macia e os cortes e outras lesões se curam mais rapidamente. Com o tempo, os cientistas determinaram a composição química do muco e confirmaram o efeito cientificamente curativo do fluido secretor. Segundo os cientistas, o muco secretado pelos caracóis contém:

  • ácido glicólico (ajuda a remover as células mortas da pele);
  • colagénio e elastina (componentes estruturais da pele);
  • alantoína (importante para regeneração de tecidos);
  • mistura de vitaminas e minerais (para regeneração da pele, alivia a inflamação).

No entanto, como se viu no decorrer da pesquisa, nem todos os caracóis funcionam igualmente bem na epiderme. Evidentemente, os resultados positivos serão quase sempre, mas substâncias retiradas do fluido secretor dos caramujos do gênero Helix Aspersa dão o efeito máximo.

Nem todo mundo está pronto para provar o sabor dos caracóis. Mas os gourmets dizem que os mariscos bem cozidos têm um sabor divino. By the way, entre outras vantagens dos caracóis é a capacidade de absorver o álcool e melhorar a digestão. Bem, outro detalhe interessante. Dizem que os caracóis também têm as propriedades dos afrodisíacos. Então, escargos podem ser considerados o prato perfeito para um jantar romântico.

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